Ronquido en ni√Īos

Dr. German Conte Lavergne

Ronquido en ni√Īos

Dr. German Conte

El ronquido en pacientes pediátricos no es más que la obstrucción de la vía aérea superior ya sea a nivel nasal, a nivel nasofaríngeo (parte de la faringe detrás de la nariz), o a nivel orofaríngeo (parte de la faringe detrás de la boca).

La causa principal de la obstrucci√≥n de la v√≠a a√©rea a nivel nasal es el aumento del tama√Īo de los cornetes, en la mayor√≠a de los casos secundaria a una alergia nasal. La alergia est√° condicionada a la exposici√≥n ambiental a al√©rgenos; sus s√≠ntomas son: secreci√≥n nasal transparente; picaz√≥n en la nariz, en los ojos y en la garganta; y estornudos frecuentes. Al evaluar la nariz se encontrar√° un aumento en el tama√Īo de los cornetes inferiores y una coloraci√≥n p√°lida de la mucosa. La alergia nasal no tratada aumenta el riesgo de desarrollar asma bronquial, y de desarrollar sinusitis cr√≥nica.

A nivel nasofar√≠ngeo la obstrucci√≥n usualmente se debe a un aumento del tama√Īo de las adenoides. Las adenoides aumentan de tama√Īo cuando no logran cumplir su funci√≥n de crear anticuerpos para bacterias y virus que pasen por la nariz, lo que las lleva a obstruir la v√≠a a√©rea o a ser colonizadas de forma cr√≥nica por bacterias. Ambas condiciones aumentan el riesgo de infecciones de o√≠do; el aumento del tejido adenoideo aumenta tambi√©n el riesgo de tener l√≠quido persistente en los o√≠dos medios, el cual retrasa el desarrollo de lenguaje en pacientes peque√Īos. Las adenoides hipertr√≥ficas son las que ocupan m√°s del 60 % del espacio de la nasofaringe, lo cual se verifica mediante una radiograf√≠a simple.

A nivel de cavidad oral y orofaringe la principal causa de obstrucci√≥n es el aumento del tama√Īo de las am√≠gdalas. Se considera que unas am√≠gdalas son hipertr√≥ficas cuando las mismas ocupan m√°s del 50 % del espacio de la entrada de la orofaringe. Los s√≠ntomas ser√°n ronquido y respiraci√≥n oral, pero si las am√≠gdalas ocupan m√°s del 75 % del espacio los pacientes tendr√°n problemas para comer s√≥lidos, debido a dificultad para tragar; esto los llevar√° a una disminuci√≥n en la ganancia de peso y en su crecimiento a largo plazo.

La respiraci√≥n oral asociada al ronquido lleva a una alteraci√≥n del crecimiento de la cara, disminuyendo el crecimiento de la mand√≠bula, alterando el perfil facial y la mordida. En muy pocos casos la obstrucci√≥n puede ser tan marcada que el paciente presente apnea obstructiva del sue√Īo, es decir, que tenga periodos en que deja de respirar y su cerebro deja de oxigenarse.

El tratamiento dependerá del grado de obstrucción y de la causa específica de la misma. En el caso de la alergia nasal, el tratamiento va dirigido a evitar los alérgenos y al uso de corticoides nasales y de antihistamínicos. En el caso de adenoiditis, hipertrofia de adenoides o hipertrofia de amígdalas la recomendación es cirugía.
Todo paciente con ronquido debe ser evaluado por el especialista, a fin de determinar la o las causas de mismo y poder brindarle el tratamiento adecuado.

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