Tos Cr贸nica

Dr. German Conte Lavergne

Tos Cr贸nica

La tos cr贸nica se define como una tos de m谩s de 8 semanas de duraci贸n en adultos o de m谩s de 4 semanas de duraci贸n en ni帽os. Puede llegar a afectar hasta un 20% de la poblaci贸n.

La tos es un reflejo fisiol贸gico cuya funci贸n es limpiar las secreciones excesivas y los detritus del tracto respiratorio. La irritaci贸n sostenida de la v铆a a茅rea nos llevar铆a a presentar tos cr贸nica. Es frecuente que se presente m谩s de una causa a la vez.

Las principales causas de tos cr贸nica serian:

  • Persistencia de irritaci贸n de la v铆a a茅rea despu茅s de un cuadro gripal.
  • Goteo retronasal 鈥 Desencadena el reflejo de tos por la secreci贸n excesiva producida a nivel nasal que baja hacia la v铆a a茅rea inferior.
  • Reflujo 鈥 Irritaci贸n constante de la v铆a a茅rea superior por acido. La tos a su vez empeora el reflujo, el reflujo empeora la tos, se hace un c铆rculo vicioso.
  • Asma 鈥 Aparece luego de una infecci贸n de v铆a a茅rea superior, empeora al exponerse a aire frio o a irritantes ambientales. Hay una variante del asma en la que la tos es el s铆ntoma principal.
  • Hipertrofia Adenoidea / Adenoiditis En ni帽os habr铆a que considerar adenoides grandes o con infecci贸n cr贸nica.
  • Otras causas en adultos.
    • Medicamentos para la Presi贸n arterial 鈥 Los medicamentos de grupo de inhibidores de la ECA son pueden producir tos en algunos pacientes.
    • Bronquitis Cr贸nica 鈥 Especialmente en fumadores, inflamaci贸n cr贸nica de la v铆a a茅rea. Tos con secreci贸n amarillenta.

La tos cr贸nica en adultos usualmente es una tos seca, es frecuente que se presente聽 con una sensaci贸n de picaz贸n de la garganta antes que inicie el cuadro de tos, usualmente la tos se presenta como incontrolable y cada episodio puede durar varios minutos. En ni帽os puede presentarse igual que en el adulto, pero seg煤n la causa de fondo podr铆a聽 ser una tos con expectoraci贸n.

De persistir la tos por mucho tiempo se podr铆a producir una sobre-excitabilidad de la v铆a a茅rea, lo que se conoce como S铆ndrome de Hipersensibilidad de Tos Cr贸nica; esta tos no responde a los tratamientos tradicionales y en algunos casos es intratable.

Lo que debemos determinar en el diagn贸stico es la casusa de fondo, las caracter铆sticas de la tos nos dan cierta informaci贸n sobre la causa, la tos por reflujo por ejemplo se exacerba cuando estamos acostados. En la tos asociado a goteo retronasal habr谩 s铆ntomas de congesti贸n nasal.

Como parte del diagn贸stico se requerir铆a realizar una endoscopia lar铆ngea para evaluar las cuerdas vocales.

El 聽manejo va dirigido a tratar la enfermedad de fondo. Si se trata a tiempo la tos debe ceder una vez la causa de fondo este controlada. Debemos utilizar tambi茅n medicamentos que bloqueen la 聽tos mientras se corrige la misma a fin de evitar la cronicidad por remodelaci贸n de la v铆a a茅rea.

Debemos acudir al especialista ante cualquier tos de m谩s de un mes de duraci贸n, ante la presencia de tos con sangre o con esputo amarillento, si la tos se asocia a dificultad respiratoria o dolor muscular excesivo secundario a la tos, si la tos nos perturba el sue帽o y nos afecta en el trabajo o la escuela.

 

 

 

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